相比纯电动车丰田为何更倾向燃料电池车

据路透社报道,丰田汽车正在增加对氢燃料电池车(FCV)的投资,设计更低成本、面向大众市场的乘用车和SUV,推动氢燃料电池技术在客车和卡车领域的发展,并以规模化生产增强其经济性。


尽管汽车行业的很多人都认为氢燃料电池车商业化推广是不可行的,而且价格也太高,但丰田仍在持续改进其首款燃料电池车Mirai。由于其高成本和复杂的组件建设,Mirai目前只是少量生产。自2014年推出以来,丰田已经在日本、美国和一些欧洲国家销售Mirai轿车,目前售出约5300辆,仅占丰田常规车型的一小部分。该车型在日本市场的起售价为720万日元(约合6.58万美元)。丰田表示,它可以通过降低生产成本来帮助推广氢燃料电池车。


消息人士称,丰田计划分阶段推出其他燃料电池车型,包括一系列SUV、皮卡,以及从2025年前后开始的商用卡车。丰田汽车并未就这一产品计划发表评论。不过,丰田已经开发了小型运输车的燃料电池原型车,并以早就商业化的卡车车型为基础开发燃料电池的大型运输卡车。丰田表示:“我们将在燃料电池卡车中尽可能多地使用现有客车和其他车型的零部件。” 丰田燃料电池项目新业务规划经理Ikuo Ota对路透社表示,“否则规模化生产的优势就体现不出来。”


燃料电池车优势

燃料电池车的工作原理是将氢和氧结合在燃料电池堆中。氢气和氧气的混合物通过化学反应产生电能,然后给汽车充电或者为电动机供电。燃料电池车是完全无污染的,其唯一的排放物是水。与电池驱动的汽车相比,燃料电池技术的优势之一是充电速度更快。蓄电池驱动的汽车充一次电需要8小时,而燃料电池车可以在十分钟内充满电。


另一个优势在于,燃料电池车拥有更长的续驶里程,而丰田希望进一步扩大这一优势。目前Mirai的续驶里程为310英里(499公里),丰田希望将下一代Mirai的续驶里程增加到450英里(724公里)。另一位消息人士对路透社表示,丰田的目标是将这款车的续驶里程进一步提高至600英里(966公里)以上。


当汽车工业将注意力转移到电池驱动的汽车上时,丰田仍坚信氢燃料将在未来100年成为清洁能源的关键来源。自20世纪90年代初以来,丰田一直致力于燃料电池车技术。

丰田将降低燃料电池的成本

虽然氢燃料电池车优势明显,但是其成本实在太过高昂。不过,就在今年5月丰田汽车表示,计划建立一家工厂批量生产氢燃料电池组件,这是燃料电池车的关键部件。丰田拒绝透露其在这一技术上的最新投资细节,但它表示,零部件的大规模生产将在2020年前后开始,使丰田能够实现燃料电池车全球年销量超过3万辆的目标,这里面包括乘用车和商用车。


战略分析公司(Strategic Analysis Inc.)分析了包括丰田Mirai在内的燃料电池车产品的成本。这家公司估计,丰田生产每一个燃料电池组的成本约为1.1(74906.7人民币)万美元,未来,随着丰田将燃料电池车产量扩大至3万辆,预计这一价格将下降至8000美元(约54477.6人民币)。


Mirai的高生产成本,主要是由于昂贵的材料,包括用于燃料电池和氢储存系统的铂、钛和碳纤维。工程师们一直在通过改进铂催化剂来减少这一现象。铂催化剂是燃料电池堆中的关键组成部分,它促进了氢和氧之间的反应,产生电能。“我们已经能够降低10%-20%的铂负载,并保持同样的性能。”丰田子公司Cataler集团的燃料电池工程师Eri Ichikawa告诉路透社。据估计丰田现在每节燃料电池大约使用30克铂。战略分析公司表示,如果使用更少的贵金属,每节燃料电池最高可节省300美元。


Mirai公司的首席工程师Yoshikazu Tanaka在接受路透社采访时表示:“我们将从少量的生产转向批量化生产,并努力减少昂贵的原材料用量,同时使系统更简洁有力。通过持续关注这些问题,我们将在未来逐步降低燃料电池车的成本。”

值得一提的是,丰田并不是唯一布局氢燃料电池车的公司。本田和现代也生产燃料电池车。本田Clarity燃料电池车目前可在加州租赁。2019款的现代Nexo专用燃料电池SUV,预计将在今年年底前在美国加州特定区域内供司机租赁。